商业史上,第一次有文字记载的货币

商业故事 余犇 1046浏览 0评论

说到商业,当然离不开支撑商品流通的货币。


货币,被称之为随着商品交换发展而产生的特殊商品。在远古时期,交易行为较少,人们均采用以物易物的商品交换方式,如前面说到的“聚天下之货,交易而退”,所指也是食物和货物等物品之间的交换。


随着商品交换的发展,为了交换的便利性,人们便确定一种大家愿意接受的商品,然后用它去交换自己需要的商品。如:游牧民族的牲畜、兽皮;农业民族的布帛、陶器等。


后来,人们使用兽骨、龟壳制成货币。但由于兽骨取材、仿制容易,龟壳也更多成了占卜之物,人们便逐步采用贝壳(海贝)制作货币,称之为“贝币”。


(出土于河南安阳殷墟妇好墓的海贝,图片源于网络)


在《盐铁论·错币》中,便有“夏后以玄贝,周人以紫石”的记载,即夏朝使用黑色的贝壳作钱币,周朝使用紫色的贝壳作钱币”。这也应是历史上第一次有文字记载的货币。


贝壳坚固耐用,可作装饰品,便于携带和计数作价,最关键的是贝壳生长于沿海地区,获取它的方式通常只有两种说法:一是组织人们远离自己的居住地,到海边去捡或拿货物与海边居民作交换;二是由于地壳运动,在山林之间留有古代贝壳的遗体。


由于贝壳取材不易,还可通过打磨和穿孔等技术进行防伪,方便组织者管理和得到人们的相互认可,慢慢的贝壳便成了部落主和古代君主组织使用的主要货币。


即使到今天,许多与钱财相关的汉字大多与“贝”字有关。如:贵、财、购、资、贪、贸等。后来随着商业的发展,贝壳已不能满足人们的交换需求,便出现了用铜、石、陶、玉、金、银等材料制作的仿制贝币,直到秦始皇统一货币时,才基本废除了贝币的使用。



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